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dicembre 1, 2010

Benvenuta agopuntura.

Il cervello urla di dolore in modo diverso quando è sotto l’effetto dell’agopuntura. Lo hanno scoperto alcuni ricercatori dell’Università di Essen, in Germania, che hanno “fotografato” la materia grigia di 18 volontari. L’esperimento, presentato durante una sessione del congresso della Società Radiologica del Nord America in corso negli Usa, prevedeva che i partecipanti ricevessero delle lievi scosse elettriche in alcuni punti del corpo, mani e caviglie. Nel frattempo, i ricercatori misuravano l’intensità del dolore provato grazie alla risonanza magnetica funzionale, che rivela con colori diversi l’intensità dell’attività del cervello nelle aree che elaborano lo stimolo doloroso. Ebbene, i soggetti che avevano ricevuto un trattamento di agopuntura, assicurano Nina Theysohn e colleghi, risultavano meno sensibili alle scariche elettriche.

Uno degli aspetti più interessanti dell’esperimento è non solo che l’agopuntura migliorava la risposta individuale, ma anche l’aspettativa del dolore. In particolare, l’insula anteriore è una regione del cervello che trasforma le sensazioni dolorose nel suo “parallelo” cognitivo. La riduzione dell’attivazione di questo meccanismo fa ipotizzare ai ricercatori l’esistenza di una interruzione tra i due processi, favorita dall’agopuntura. (ASCA)