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settembre 3, 2010

L’inverno scorso è stato il più freddo degli ultimi 200 anni.

Un evento che capita al massimo una volta ogni 100 anni: è quello che ha fatto dello scorso inverno il più duro degli ultimi 30 anni, con temperature rigide e fortissime nevicate nel Nord America e nell’Europa settentrionale. Si tratta della ‘collisione’ di due fenomeni climatici, la corrente de El Nino e l’Oscillazione Nord Atlantica (Nao), come spiega uno studio pubblicato sulle ‘Geophysical Research Letters‘.                                                                                                                                                                                                                                                                    El Nino è l’effetto del periodico riscaldamento dell’oceano Pacifico tropicale associato ad altri cambiamenti nell’atmosfera, provoca inondazioni, siccità e altre perturbazioni, e si verifica ogni 5 anni circa. Può essere previsto in anticipo. La Nao è invece un fenomeno climatico caratterizzato dalla fluttuazione ciclica della differenza di pressione al livello del mare tra l’Islanda e le Azzorre.                        Forti cambiamenti possono essere previsti con una o due settimane di anticipo. Quando la Nao entra in una fase negativa, l’aria fredda viene dall’Artico, e si riversa sull’area orientale del Nord America e l’Europa occidentale. “La Nao lo scorso inverno era probabimente in una fase negativa – spiega Richard Seager, coordinatore dello studio – così come avvenne all’inizio del 1800.