A caccia di energia solare con la fotosintesi artificiale.

I consumi raddoppieranno entro il 2050. Quale sarà il ruolo delle fonti rinnovabili? In esclusiva un estratto della lectio magistralis che il biochimico britannico Barber terrà il 4 novembre al Festival della Scienza di Genova.

 Entro il 2050 i consumi globali di energia sono destinati quantomeno a raddoppiarsi rispetto a quelli attuali, nonostante la diminuzione sostanziale dell’intensità energetica, a causa della crescita demografica ed economica mondiale.  In linea di principio, questa richiesta di energia potrebbe essere soddisfatta dai combustibili fossili, in particolare dal carbone. Tuttavia le conseguenze ambientali che ne deriverebbero impongono la ricerca di fonti alternative, più pulite e non impattanti sul livello di anidride carbonica presente in atmosfera.L’energia solare e quella nucleare sono le soluzioni più discusse: entrambe però rendono necessarie forti innovazioni tecnologiche, in grado di renderle efficienti, affidabili e sicure.Una modalità particolarmente interessante consiste nell’imitare la natura producendo una foglia artificiale, robusta e a basso costo, che sfruttando un processo simile a quello della fotosintesi potrebbe essere in grado di catturare l’energia solare e conservarla sotto forma di legami chimici, per poi poterla liberare all’occorrenza.James Barber è Ernst chain professor biochemistry all’Imperial College di Londra e presidente della International society of photosynthesis research, è inoltre visiting professor al Politecnico di Torino, dove ha fondato il BioSolar Laboratory. La sua lectio magistralis dal titolo “Possiamo costruire foglie artificiali per la produzione di combustibile solare?”Sarà tenuta a Genova il 4 novembre.

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