Testimonianze dall’inferno.

Riportiamo un articolo del N.Y.T. che riferisce alcune drammatiche testimonianze di medici accorsi in aiuto della popolazione haitiana.

PORT-AU-PRINCE, Haiti – I medici stranieri che hanno  eseguito la prima amputazione dopo il terremoto, hanno utilizzato seghetti da hobbista. Hanno chiesto  la vodka per la sterilizzazione, usato  paralizzante locale per l’anestesia generale. Hanno lavorato tutto il giorno in improvvisate sale operatorie, hanno sacrificato arti e pazienti che hanno perso per lesioni che normalmente non sarebbero state invalidanti o mortali.

Ora tornano  nella loro sale antisettiche, negli uffici high-tech negli Stati Uniti e altrove, i medici che inizialmente sono volati a soccorrere Haiti,  sono ossessionati dalle loro esperienze “, sopraffatti da sentimenti contrastanti di impotenza e di senso di colpa”, come ha descritto il Dr. Pierre Louisdon.

Sono stati testimoni di quanto Dr. Laurence J. Ronan del Massachusetts General Hospital  ha descritto come un “sinistro horror show di massa.”

Hanno praticato quello che Il dottor Dean G. Lorich della Hospital for Special Surgery  di Manhattan ha definito “medicina di guerra civile.” Hanno salvato la vita forse a migliaia di persone. Ma i risultati sono stati limitati dalle circostanze, dal  disagio, prima che le condizioni cominciassero a migliorare  per medici e i pazienti.

 La maggior parte dei medici intervistati hanno dichiarato di essersi  impegnati a tornare a Haiti e per organizzare  le risorse della comunità medica per aiutare le migliaia di haitiani che hanno subito lesioni invalidanti in modo permanente. Le necessità sono impressionanti: dalla cura delle ferite di base per trapianti di pelle, la chirurgia di revisione, la riabilitazione fisica e professionale, le protesi e la terapia dei traumi.

“Tutto ciò che tutti hanno fatto nel corso delle prime due strazianti settimane straziante sarà stato per niente, se per questi pazienti non si ottiene il proseguimento delle cure”, ha detto la Dr. Elizabeth Bellino, una pediatra della  Tulane University che ha lavorato ad  Haiti immediatamente dopo il terremoto.

Il Dr. Pierre, un haitiano-americano che è  direttore della terapia intensiva pediatrica al Brooklyn Hospital Center, Ha detto che pensava costantemente ai pazienti che ha lasciato. Progettando il suo prossimo viaggio – lui e il dottor Stephen Carryl, il presidente della chirurgia presso il suo ospedale, sarà di ritorno con un produttore Protesi .

Tornato  a Brooklyn, sente ancora il forte, lacerante grido di una madre perché il figlio più piccolo è morto di una infezione  sul prato di un ospedale nel quartiere Carrefour. La madre e il padre, che avevano già perso un figlio nel  terremoto, avevano  implorato il dottor Pierre di  aiutare il loro piccolo di 4 anni, che era stato eviscerato da un blocco di cemento e cucito in fretta di nuovo insieme da un medico locale.

Visitando il ragazzo, che giaceva in una mangiatoia sotto un albero, costatata la sua frequenza cardiaca, il suo modo di respirazione troppo veloce, era chiaramente in sofferenza per shock settico, e il dottor Pierre, dotato solo di uno stetoscopio, non poteva far nulla.

“Mi sono sentito così impotente”, ha detto, e non molto tempo dopo, mentre somministrava sedativi a un altro paziente per un intervento chirurgico, ha sentito un lamento che ha detto essere della morte del ragazzo.

Più tardi, tra i pazienti sparsi sul terreno dell’ospedale, il dottor Pierre ha trovato un fagotto macchiato avvolto in quello che sembrava essere un incubatore abbandonato. Si trattava di un neonato prematuro la cui madre era morta di parto. Il Dr. Pierre e un infermiere pediatrico da Brooklyn, Sharon Pickering, hanno freneticamente cercato di trovare un modo per idratare il bambino.

“Questo è qualcosa che sappiamo fare”, si sono detti. Infine, sono riusciti a inserire un ago in una cavità delle ossa e idratare il bambino. Ma la mattina dopo, il dottor Pierre ha trovato l’incubatrice vuota.

Tali perdite sono state sconvolgenti, ma era difficile reagire al momento, hanno detto i medici. C’era troppo da fare, e le circostanze erano drammatiche. Il Dr. Lorich, un chirurgo ortopedico all’ Hospital for Special Surgery, ha detto che è difficile adattarsi alla triste realtà di amputazioni di massa. “Io ho  l’abitudine di salvare le gambe”, il commento.

Quando la sua squadra di 13 membri, da New York è arrivato all’ Haiti Community Hospital, migliaia di haitiani giacevano  terribilmente feriti sulle barelle, tavole, materassi e il pavimento, tra i quali i bambini piccoli, con le gambe schiacciate, tutto da soli.

L’ospedale aveva due sale operatorie che funzionavano, ma la macchina per anestesia non ha funzionato, i serbatoi di ossigeno erano vuoti, non vi era alcun afflusso di sangue e i laboratori di analisi non erano funzionanti. La squadra di New York si è immersa nel lavoro eseguendo 40 amputazioni, 60 operazioni di salvataggio degli arti e, per concludere tre giorni insonni, un taglio cesareo – “un bambino bella rosa,” ha detto il Dott. Lorich.

La partenza, però, e stata inquietante. La squadra del Dott. Lorich era esaurita, così come le loro forniture, ma un volo che doveva arrivare  con una squadra fresca di chirurghi e infermieri per sostituirli era stato annullato. Al di fuori dell’ospedale, la folla in cerca d’aiuto ha spinto contro le porte sbarrate, e non volevano che i medici stranieri li abbandonassero. I medici hanno avuto bisogno di una scorta militare per partire.

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